解读:英国脱欧对欧盟商标注册有哪些影响?

发表时间:2020-05-18 10:38作者:智凡知识产权

英国脱欧,给原本已注册的欧盟商标和欧盟外观设计等知识产权带来诸多不确定。根据协议,英国已于2020年2月1日正式脱欧,但为了顾及各方当事人权益,英国设置了过渡期,截止于2020年12月31日过渡期内,所有已注册的欧盟商标和欧盟外观设计继续在英国有效。

关于脱欧后的欧盟商标在英国的保护问题,智凡知识产权进行了汇总,希望对中国企业的海外商标保护有所帮助。


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1. 自2021年1月1日起,已注册的欧盟商标会受到什么影响?

自2021年1月1日起,已注册的欧盟商标(包括通过马德里体系提交并指定欧盟的国际注册)仅在剩余的27个成员国受到保护。


关于这些欧盟商标,英国知识产权局仍会给予保护,承认其注册效力。只不过这个商标不同于直接在英国注册的商标,按计划,英国知识产权局给这样的商标一个新的称谓“准英国商标”(Comparable UK Trademark,该中文名称为非官方翻译,仅供参考)。


准英国商标”不需要商标申请人或注册人提出请求,更不需要支付任何费用,而是自动在英国继续获得保护。“准英国商标”的申请日期、保护期限、指定的商品或服务范围等,将维持与原欧盟商标一致。


但对于“准英国商标”,英国知识产权局不会额外核发商标注册证明,但所有商标信息将被录入英国的知识产权数据库供商标权人查阅。此类商标的注册号将由“UK009”加上原欧盟商标注册号的后8位数字构成。


如果商标权人对于获得“准英国商标”不感兴趣,也可向英国知识产权局提出申请,主动放弃在英国的保护。基于某些特殊情况,英国知识产权局可以拒绝放弃保护的请求,比如商标已在英国使用,或者商标被转让、许可使用,或者处于异议、侵权诉讼等程序,等等。


2. 如果截至2021年1月1日,申请人提交的欧盟商标申请仍处于审查程序中怎么办?

这种情况下,商标申请人将被给予9个月期限(自2021年1月1日起算),申请人可在9个月内向英国知识产权局直接提出相同的商标注册商标,但此时的申请将被视为英国商标注册申请,而非前面提到的“准英国商标”。因此,申请人需要额外支付英国的商标注册费用,所有流程与直接注册英国商标相同。


考虑到现在距离过渡期截止日仅有6个多月,我们建议申请人在提交欧盟商标申请的同时,考虑单独提交英国商标注册申请。事实上英国商标核准注册时间比欧盟更快。


3. 如果商标是通过马德里体系提交的国际注册,并指定进入欧盟的,该怎么办?

根据世界知识产权组织(WIPO)在2020年1月30日发布的公告,在过渡期内,这些商标仍在英国有效。至于过渡期之后,将根据英国知识产权局的有关规定执行。


因此,您可以参考问题1和2的解答。


4. 英国脱欧后,已注册的欧盟商标该怎么办理商标续展呢?

对于“准英国商标”,应按照原欧盟商标的续展期限办理续展手续。但续展费用将按照英国商标续展的标准收取,交给英国知识产权局。


按计划,“准英国商标”保护期届满前,英国知识产权局将给商标注册人发送续展通知。据我们的实践经验,续展通知极有可能是发送给原欧盟商标或“准英国商标”的代理人。我们建议商标注册人自己也应做好商标监视,避免错过续展日期。(顺便提一下,智凡已购买国外成熟的案件管理软件,可免费为商标权人提供商标监视服务


5. 脱欧后,如果商标基于未使用被人提出撤销申请,怎么判断商标的真实使用?

按照英国的法律,英国国内的商标注册后5年内没有实际使用的可被注销。如果将这一规定适用于“准英国商标”,有失公平。因为在原欧盟商标体系下,商标在任何一个欧盟成员国使用,都视为对欧盟商标的使用。


考虑到“准英国商标”的特殊情况,英国知识产权局制定了特别规定。在2021年1月1日之前,商标不论在英国国内,还是在其他欧盟成员国内使用,都视为在英国的有效使用;2021年1月1日之后,则必须在英国国内使用才被承认。


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